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美国核工业人士及立法者敦促终止核能融资禁令

        发布时间:2019-12-07 08:55        编辑:北极电力网

近日,美国核工业高管及部分参议员向美国新国际发展金融公司(DFC)去函称,应废除禁止为海外核能项目融资的禁令。

DFC由美国海外私人投资公司(OPIC)和美国国际开发署(UAID)下属的发展信贷管理局(DCA)合并而成。这两家机构均被禁止为反应堆项目提供支持。

据了解,DFC旨在更明确地关注发展中国家的融资项目并兼顾支持美国外交政策。但在9月26日,OPIC首席执行官David Bohigian致函美国参议院某委员会称,该机构成立时间将由原定的10月1日向后推迟,直至拨款到位。

11月22日,Full On Communications公司首席执行官Jarret Adams接受采访时表示,撤销OPIC核能融资禁令不仅有利于促进美国经济发展、创造就业机会,还有利于低碳发电项目建设并应对气候变化方面的挑战。

Adams是美国商务部下属民用核贸易咨询委员会成员。该委员会由核工业代表组成,委员会章程要求各代表就与扩大美国民用核能产品和服务出口贸易相关的项目发展和管理事宜向商务部长建言献策。

11月12日,该委员会发函建议DFC通过修正案取消对核能项目融资的限制,并认为此举有助于促进美国经济增长、确保美国在核电领域的领导地位,并加强国家安全保障。

10月24日,6名参议员也致函DFC称,该公司在成立后应撤销对支持民用核能项目的明确禁令。他们表示,此举将有利于增加就业、促进经济增长及其他目标的实现。

3月1日,美国核工业委员会(USNIC)向OPIC去函称,OPIC的环境和社会政策声明禁止支持核能项目,但也有部分例外情况,比如乌克兰国家核电公司(Energoatom)乏燃料贮存项目。USNIC是美国的一家企业联队,致力于促进美国核能发展和改善美国的全球核供应链。

USNIC表示,撤销该禁令将有助于DFC为美国创造核能就业机会、扩大核能出口、巩固清洁能源领导地位并为加强国家安全保障提供支持,同时在恢复OPIC融资能力后也可大幅降低先进反应堆开发项目的前期资本成本。

11月25日,专注于核能项目和融资业务的华盛顿Pillsbury律师事务所合伙人Elina Teplinsky在采访中表示,考虑到核技术是应对气候变化的一大重要因素,因此现在或许正是修改OPIC规则的好时机。她还指出,解决气候变化危机迫在眉睫,而利用政府融资工具将反应堆出口到发展中国家正是通过合理利用资源来减少碳排放的有效手段之一。

Teplinsky的声明代表着小型堆(SMR)和先进堆开发商以及此类反应堆的部分潜在买家的立场。她表示,在利用核能实现气候和发展目标的过程中,融资似乎正是主要障碍之一。

    国际金融机构应放松融资限制

Teplinsky表示,世界银行和地区发展金融机构等组织也应重新考虑它们对核能项目融资的限制,而小型堆和先进堆则有可能为此类限制提供解决方案。

Teplinsky称,小型堆和先进堆所需的部署资金较少,也比较适用于规模较小的电网和代替退役的化石燃料发电厂,同时还可为工业应用或海水淡化提供高温蒸汽。这些因素对于发展中国家及其支持机构而言都颇具吸引力,而世界银行和OPIC也应该考虑予以资助。

Teplinsky还表示,过去的政治阻力对小型堆和先进堆并不适用。此类反应堆设计仅含有较少量的放射性物质,通常建于地下且一般不会在高压条件下运行,因而具备额外的安全效益。

此外,在首台小型堆机组通过验证后,相应的建设和监管风险也要比以往大型反应堆项目低很多。较低的成本也意味着金融机构不需要将大笔款项绑定在单个项目上。

多位核工业高管指出,这项禁令可能会对企业成功开发和出口小型堆和先进堆构成掣肘。

Adams也表示,融资是影响美国核工业全球竞争力的重要因素之一。

    扩张市场

Teplinsky表示,改变OPIC/DFC的融资限制可能会促成该机构与美国进出口银行之间的合作,而这种合作有望为美国的反应堆开发商提供强有力的支持。她称,这两家政府机构可以提供共同融资,从而鼓励商业股权基金甚至私募股权基金参与此类项目的融资。

Teplinsky提出,世界银行目前由美国主导,而且美国对小型堆和先进堆技术的政治支持也很有力。

她还表示,增加融资选择对于扩大小型堆和先进堆市场规模至关重要。此类反应堆的市场大部分位于发展中国家,这意味着世界银行和DFC的融资将具有潜在的重大意义。此外,核能对于限制全球气候变化的贡献也可能取决于此类融资工具。如果要切实解决气候变化问题,那就需要大规模部署小型堆,而这需要广泛的资金支持。

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